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Lunes, 19 de Noviembre de 2018 14:01

WRC. Latvala con Toyota se adjudicó la última prueba del año, pero Ogier con M-Sport se llevó el campeonato

Escrito por  Fernando

Jari-Matti Latvala con Toyota, triunfó en el Rally de Australia y se adjudicó para la marca japonesa el Campeonato de Constructores. Por su parte, Sébastien Ogier, con M-Sport, logró el quinto lugar y se ha proclamado hexacampeón del mundo, por segunda vez con esta marca que utiliza autos de Ford.
El WRC llegaba a Australia para poner punto y final a una de las temporadas más ajustadas y apasionantes de los últimos tiempos. Tres pilotos con posibilidades de alzarse con la gloria y tres marcas para conseguir el Campeonato de Constructores, por lo que esta prueba fue realmente emotiva ya que trodos prometían lucha y suspenso hasta la conclusión del último tramo, algo que ocurrió, por lo que los miles de entusiasteas de la categoría y la gran cantidad de público que concurrió a esta última prueba no han sido defraudado.

Poderío

La competencia comenzó con una muestra de poderío de Toyota. Durante el viernes cayeron algunas gotas y los pilotos de la marca japonesa lo aprovecharon para conseguir un triplete en el primer tramo, si bien la lluvia no fue a más y pronto comenzaron a perder terreno, en favor de un equipo Citroën que finalizó la etapa del viernes con un doblete provisional.
Sin embargo, una vez que el orden de salida se invirtió con las posiciones del rally –como es obligatorio los sábados y los domingos–, los Toyota sacaron todo su rendimiento a relucir. Tanto Ott Tänak como Jari-Matti Latvala exprimieron sus respectivos Yaris WRC para rebasar uno por uno a sus rivales y ejercer toda la presión posible sobre Sébastien Ogier. Al término de la jornada del sábado, Tänak lideraba con más de 20 segundos de ventaja respecto a Latvala.
Por detrás, la batalla por el campeonato estaba al rojo vivo. Sébastien Ogier era sexto a falta de la última etapa y Thierry Neuville, tras varias salidas de pista y con el auto maltrecho, era octavo. En ese momento, el francés se encontraba en una cómoda posición para conseguir un nuevo entorchado, ya que su sexta plaza descartaba automáticamente a Tänak, y Neuville se encontraba por detrás.
Pero aún quedaba la etapa definitiva, y con ella vinieron las sorpresas, sobre todo para Tänak y Neuville. En la mañana autraliana, la lluvia decidió aparecer para aportar algo más de picante a la situación y los tramos estaban muy resbaladizos. Entonces, el estonio se fue largo en una curva de izquierdas y dañó levemente su vehículo, perdiendo una cantidad cercana a los 20 segundos. Junto al scratch en Coramba, Latvala ascendió al liderato y desde la marca nipona decidieron no tomar riesgos para asegurar el Campeonato de Constructores.
Tänak quería continuar la lucha, pero dadas las condiciones y la remota posibilidad de ser campeón, tuvo que rendirse. "Se quedó atascada la marcha atrás, ¿qué puedo decir? No creo que podamos luchar –contra Latvala–", ha comentado el estonio tras el incidente, visiblemente decepcionado por haber perdido una victoria que ayer tenía prácticamente en el bolsillo. Además, en el penúltimo tramo, Tänak se vio obligado a abandonar tras golpear un árbol y dejó en bandeja la victoria a Latvala –que mantiene su racha de ganar al menos un rally cada año desde 2008– y el título a Ogier.

Sorpresa

Otra de las sorpresas ha sido el abandono de Thierry Neuville en el antepenúltimo tramo, debido a un accidente que acabó con una rueda trasera de su Hyundai i20 Coupé WRC destruida. El piloto belga no ha estado cómodo durante todo el fin de semana y ha cometido errores en cada etapa, aunque quizás el del viernes fue el más importante, ya que perdió varias posiciones al final de la jornada y se vio obligado a abrir pista el sábado de nuevo, con la sangría de tiempo que ello conlleva.
Ogier, que ya sabía del abandono de Neuville, se dedicó a gestionar la ventaja en los últimos tramos, algo en lo que el francés siempre ha demostrado ser todo un especialista. A la postre, el piloto de M-Sport ha concluido en la quinta plaza y ha alzado su sexto título consecutivo, en una temporada que a buen seguro recordará como la más complicada hasta la fecha.
Como no podía ser de otra manera, Ogier estaba exultante tras certificar el título. "La temporada ha sido muy intensa, estoy muy orgulloso de mi equipo y de lo que hemos logrado. Son los mejores, ha sido un viaje increíble y ahora quiero disfrutar por última vez de este auto. Espero no echarlo de menos el año que viene", ha expresado Sébastien.

Honor

Fuera de la lucha por el Campeonato de Pilotos, Hayden Paddon trató de salvar el honor de Hyundai en este rally, pero no pudo seguir el ritmo de los Toyota. No obstante, el neozelandés ha vuelto a subir al podio para maquillar una temporada gris, mientras Mads Ostberg, que el viernes dio la campanada, ha dado una pequeña alegría a Citroën con la tercera posición. Asimismo, Esapekka Lappi se ha despedido de Toyota –irá a Citroën en 2019– con un cuarto lugar que sabe a poco tras los problemas mecánicos del viernes.
Detrás de Ogier han finalizado sus escoltas. Tanto Elfyn Evans –sexto– como Teemu Suninen –séptimo– se dejaron adelantar el viernes por Sébastien, en pos de que gozase de una mejor posición de salida y poder así aumentar la ventaja respecto a Neuville. En este sentido, cabe destacar la gran labor de Malcolm Wilson esta temporada, que supo apostar por un solo caballo ganador. Sin órdenes de equipo, que han sido muchas este año, quizás el resultado habría sido diferente.

Hasta enrero

El año que viene habrá una gran cantidad de cambios de asiento, por lo que la incertidumbre en términos de rendimiento reinará hasta el 24 de enero, cuando se efectuará la salida de la temporada 2019, en Monte Carlo.

Rally de Australia 2018

1 Jari-Matti Latvala - Toyota Yaris WRC - 2h59'52''0
2 Hayden Paddon - Hyundai i20 Coupé WRC - +32''5
3 Mads Ostberg - Citroën C3 WRC - +52''2
4 Esapekka Lappi - Toyota Yaris WRC - +1'02''3
5 Sébastien Ogier - Ford Fiesta WRC - +2'30''8

Campeonato de Pilotos

1 Sébastien Ogier - M-Sport Ford - 219 puntos
2 Thierry Neuville - Hyundai - 201 puntos
3 Ott Tänak - Toyota - 181 puntos
4 Jari-Matti Latvala - Toyota - 128 puntos
9 Dani Sordo - Hyundai - 71 puntos

WRC Ogier-Australia18

Campeonato de Marcas

1 Toyota - 368 puntos
2 Hyundai - 341 puntos
3 M-Sport Ford - 324 puntos
4 Citroën - 237 puntos

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